Como é feito o banho de ouro?

Atualmente, a técnica mais utilizada para realizar a chapeação de ouro sobre as peças dos relógios, principalmente, é chamada de IP Gold.

IP significa "íon plating", é uma técnica através da qual a substância de revestimento, normalmente ouro ou outro composto, são depositados sobre uma parte de destino ou de superfície.
O material de revestimento é vaporizada e ionizado por um arco elétrico, em seguida impelido a uma velocidade elevada em direção ao alvo, em que a carga eléctrica das partículas ionizadas faz com que elas se ligam à superfície do alvo.
Esta técnica é por vezes chamado de vapor físico de deposição. Geralmente é feito em uma câmara a vácuo ou numa atmosfera de gás inerte.
 
Materiais a sofrer de metalização iônica são primeiramente tratados para remover qualquer material estranho e para limpar todas as superfícies. Isto é feito no mesmo ambiente em que o revestimento será executado e é chamado de "sputtering", ou pulverização catódica.
O processo de pulverização catódica é semelhante ao processo de revestimento que se segue, mas o alvo é bombardeado com íons de outro material, tais como o argônio gasoso, o qual limpa a superfície ao invéz de se ligar ao alvo.
A superfície deverá estar perfeitamente limpa para assegurar a ligação apropriada do material de revestimento.
 
Uma vez que o alvo é tratado e preparado para o revestimento, o processo de metalização iônica começa. O material de revestimento é vaporizada usando uma corrente de arco elétrica, que utiliza uma tensão muito baixa, com o fluxo de corrente elevada.
Este vapor é então impelido para o alvo, a qual é dada uma carga elétrica oposta e fraca para atrair o material de revestimento ionizado. Isto faz com que os íons vaporizados no revestimento se ligam à superfície preparada.
 
A técnica básica para metalização iónica pode ser modificado de várias maneiras.
Através da introdução de certos gases vaporizados e outros íons para o ambiente fechado, é possível combinar os íons de um material vaporizado com outros íons para criar um novo composto que depois é disparado para o alvo.
Combinação de diferentes tipos de materiais permite uma grande variedade de revestimentos.
 
Revestimentos aplicados por meio de técnicas de metalização iônica são frequentemente muito finas, porém resistentes. Estes revestimentos podem ter espessuras na ordem de micra.
A capacidade de aplicar tais revestimentos finos uniformemente torna esta técnica adequada para as peças com formas irregulares e curvas acentuadas, bem como para a aplicação de revestimentos que não podem ser aplicados por outras técnicas, tais como a galvanoplastia.